En 2009, Markuss Persson, developpeur de jeux vidéo Suédois, a tout juste 30 ans. Il vient de quitter la société King.com qui fait des jeux mobiles comme Candy Crush Saga; il ne trouve pas sa place dans les grandes entreprises et rêve de réaliser seul son propre chef d’oeuvre.

Markus joue à de nombreux jeux indépendants, parmis lesquels Dwarf Fortress et Infiniminer. Du premier il retient la richesse d’un univers Fantasy et la liberté offerte au joueur. Le second lui inspire la vue à la prremière personne et la mecanique du jeu : miner des cubes en 3D pour construires des batiments.

Quelques semaines plus tard, en mai 2009, une première version de ce jeu apparait sur le forum TIG Source, fréquenté par des développeurs indépendants. Sur leurs conseils, Markus met en vente en Juin la version dite “alpha” de Minecraft. Le jeu n’est même pas terminé, qu’il se vend déjà!